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Lors d’une session de mixage, plusieurs facteurs doivent être pris en compte pour qu’un instrument comme la guitare basse soit parfaitement adapté à la chanson.

Voulez-vous que l’instrument domine les basses fréquences et soit la star du spectacle ? Peut-être jouera-t-il mieux un rôle de soutien, en renforçant les autres instruments rythmiques en arrière-plan. Tous les grands mixages avec des basses claires, définies et ouvertes ont dû faire ces choix stylistiques avant de passer à l’action. Jetons un coup d’œil à certaines de ces décisions clés.

Conseil de pro : correction de la hauteur du son

Alors que nous avons généralement envie de sauter la tête première dans les aspects les plus excitants du mixage, s’assurer que la guitare basse est aussi proche que possible d’un accord parfait est sans doute l’élément instrumental le plus important d’une chanson, surtout si on le compare à la nécessité de perfectionner les autres instruments. Elle doit être traitée en premier, car elle peut vraiment perturber le sentiment général de la chanson, même si elle est un peu désaccordée avec les autres pistes, puisqu’elle produit des fréquences fondamentales très fortes.

L’un des principaux avantages de la guitare basse en tant qu’instrument monophonique (dans la plupart des cas) est que les accordeurs automatiques peuvent être utilisés de manière plutôt discrète. Il arrive parfois qu’une guitare basse bien accordée soit encore en hausse ou en baisse de quelques centimes lorsqu’elle est remise à l’ingénieur.e du son. Cela se produit plus souvent avec les pistes de guitare basse qu’avec les guitares standard, en raison de l’épaisseur des cordes. La correction de la hauteur fera le travail sur le petit écart et le bloquera pendant la phase de mixage. Cependant, elle aura tendance à donner à votre basse un son un peu plus synthétique lorsqu’elle est la star du spectacle. Mais ce n’est peut-être pas un problème pour l’esthétique de votre mixage de guitare basse.

Mixage autour de la guitare basse

Si la guitare basse elle-même a été très bien enregistrée, il n’est pas nécessaire de faire grand-chose sur sa tonalité dans le mixage. La façon dont la guitare basse est perçue dans le mixage final dépend en grande partie de la façon dont tout le reste est façonné autour d’elle. C’est un aspect souvent négligé de l’obtention de la basse pour la sortie de l’enregistrement.

Conseil de pro : créer des poches pour la guitare basse
L’une des approches les plus simples est de s’assurer que les instruments aux sonorités plus graves ne gênent pas la guitare basse. Si vous voulez que la basse ressorte, assurez-vous que le piano, les synthés et les guitares sont tous un peu plus légers dans les basses fréquences avec l’égaliseur.

Les choses peuvent devenir un peu plus difficiles lorsque d’autres éléments doivent également être plus faibles. Lorsque vous avez besoin que les guitares, les voix ou les synthétiseurs sonnent puissamment, cela peut nécessiter un peu de compromis. Dans ce cas, on peut envisager de laisser une poche pour les fréquences basses-médiums sur la guitare basse.

Envisagez de retirer un peu plus de 700 Hz-1,5 KHz sur les autres instruments et de donner à la guitare basse un peu plus d’ampleur dans la même gamme. Bien sûr, la basse n’est peut-être pas la star des basses fréquences sur le disque, mais elle aura une autre gamme où elle ne sera pas masquée.

Les harmoniques de la guitare basse ont tendance à vivre dans la gamme des bas-médiums, tout comme les sons fondamentaux des guitares. Il peut être judicieux d’éliminer cette gamme de fréquences des grosses caisses et des tambours, en choisissant plutôt de puiser leur punch dans les hauts médiums. Les guitares à quatre cordes n’ont pas naturellement une tonne de basses fréquences. Les coups de pied, par contre, ont un sous-ton naturel.

Il est généralement préférable de permettre à la grosse caisse d’absorber la gamme inférieure d’un disque, puis de s’assurer que la gamme inférieure de la basse est serrée dans la partie supérieure du spectre inférieur (coupée vers 60 Hz ou plus).

Traitement des basses fréquences très profondes

Il arrive qu’un.e bassiste joue d’un instrument à 5 ou 6 cordes, ou utilise une pédale d’octave qui pousse sa gamme de fréquences vers le bas, dans la gamme des graves. Vous devez vous demander si vous êtes à l’aise avec le fait que la basse absorbe les basses très profondes tout en rejetant la grosse caisse.

Si la basse et le kick sont censés manger ensemble les basses fréquences, préparez-vous à un travail plus difficile et à une attention particulière aux détails. L’égalisation, la compression en chaîne latérale ou une combinaison des deux peuvent vraiment faire l’affaire.

Conseil de pro : la relation du sub
Un découpage minutieux de la poche avec l’égaliseur peut aider la grosse caisse et la guitare basse à se suivre l’une l’autre. Par exemple, vous pouvez couper une bande étroite de 30-50 Hz sur la guitare basse, tout en l’amplifiant sur la grosse caisse. Trouvez le premier multiple de cette fréquence (60-100 Hz) et inversez la relation (coupez la grosse caisse et augmentez la guitare basse ici).

Conseil de pro : compression en chaîne latérale
Vous pouvez également faire de l’espace en programmant un compresseur en ligne sur la guitare basse avec le signal de la grosse caisse. Ainsi, le compresseur n’appliquera une réduction de gain à la basse que lorsque la grosse caisse frappera. En réglant l’attaque et le relâchement très rapidement, vous pouvez faire en sorte que la grosse caisse ressorte à travers la guitare basse plus constante juste assez longtemps pour être entendue clairement, mais pas assez longtemps pour remarquer que la basse a baissé.

Tenir la distance avec la chaîne bass elle-même

Supposons que la guitare basse a effectivement été enregistrée de manière optimale, mais que nous souhaitons tout de même lui donner une touche supplémentaire lors de la session de mixage. Les approches énumérées ne doivent pas nécessairement être utilisées dans chaque mixage et ne sont pas destinées à être toutes utilisées ensemble. Envisagez plutôt ces solutions pour aider la guitare basse à se maintenir au même niveau que les autres instruments de l’arrangement.

Conseil de pro : la modulation
Parfois, un groupe demande un son de basse « large », ce qui peut être obtenu par la modulation. En acheminant la basse par un canal AUX vers un chorus ou un flanger stéréo, puis en filtrant le bas de gamme sur l’effet de chorus retourné, vous obtiendrez de bons résultats.

Conseil de pro : la distorsion des harmoniques
La plupart du caractère de la guitare basse est défini par ses harmoniques. Il est préférable de se concentrer sur la distorsion de cette gamme en parallèle si vous recherchez un peu plus de mordant que ce qui a été enregistré dans le studio. Envoyez une copie de la guitare basse sur un canal auxiliaire et déformez-la avec un préampli. Trouvez le bon niveau pour le canal de retour afin d’étoffer la guitare basse et lui donner du caractère.

Conseil de pro : faire trembler les murs
Cela peut sembler un peu étrange lorsque l’on s’efforce d’obtenir un son de pièce bien serré qui ne fait pas de bruit lorsque l’on enregistre une basse, mais capturer la façon dont une pièce gronde sur un canal séparé peut aider à donner l’impression d’une guitare basse spacieuse. Jouer la guitare basse dans un grand système de studio avec un sub à un niveau élevé le jour du mixage peut faire trembler ou gronder certains murs du studio. Placer quelques microphones à large diaphragme sur ces murs et les enregistrer en stéréo pour capturer les tremblements peut s’avérer être un canal parallèle intéressant à mixer dans la piste.

Conseil de pro : les simulations d’ampli et ré-amplification
Parfois, tout ce dont vous disposez pour travailler est un enregistrement DI (direct injection, ou injection directe) propre, mais il se peut que vous voulez avoir quelque chose de plus. Les simulateurs d’ampli tels que « Amplitube » peuvent être une excellente solution informatique. Ils ont tendance à être plus propres et un peu plus « synthétiques » que le ré-amplification par un véritable ampli, mais parfois c’est une bonne chose et cela contribue à l’esthétique du morceau !

Si vous voulez un son un peu plus authentique, renvoyer votre signal de vos convertisseurs vers un ampli (ou 2, ou 3) est une meilleure approche. Ce qui est bien avec cette approche, c’est qu’elle vous permet de générer vos sons en parallèle à travers plusieurs amplis/mic combos différents. Il est courant d’obtenir le son bas de gamme d’un ampli Ampeg, tout en obtenant les sons moyens d’un ampli Marshall, et peut-être un son distordu via un ampli Mesa-Boogie. En mélangeant ces signaux enregistrés et ré-amplifiés au bon niveau, vous pouvez obtenir un son unique.

Conseil de pro : la compression des basses fréquences
Une technique très courante pour masquer la compression globale de votre album consiste à verrouiller la plage dynamique des basses fréquences tout en laissant les moyennes et hautes fréquences danser un peu plus. Si vous disposez à la fois d’un ampli et d’un signal DI, envisagez de compresser le signal DI de manière très agressive pendant le mixage si le bas du spectre bouge trop. En gardant l’ampli dynamique et en trouvant le bon niveau pour le signal d’entrée fortement compressé, vous obtiendrez le meilleur des deux mondes. Si vous n’avez pas les deux signaux, envisagez de placer un compresseur multibande sur le canal de basse et utilisez une attaque/relâchement moyenne pour verrouiller tout ce qui est en dessous de 150 Hz.

Conseil de pro : les subharmoniques
Lorsque le groupe avec lequel vous travaillez prend la décision de faire pénétrer la guitare basse dans les basses, il est possible qu’il veuille vraiment faire trembler les haut-parleurs. Un plugin de générateur de subharmoniques (comme le LoAir de Waves) peut ajouter une tonne de contenu de sous-graves d’une manière que l’égalisation ne peut pas faire. Waves fabrique également un plugin appelé MaxxBass qui génère des harmoniques pour aider à obtenir un son de basse plus sombre tout en ajoutant des harmoniques supérieures. Cela permet au signal de bien se traduire sur des systèmes de haut-parleurs plus petits, également. Faites cependant attention si vous voulez que la grosse caisse suive dans la gamme des basses. Plus vous ajoutez de sub à la guitare basse, plus il sera difficile de faire de la place pour le bruit de la grosse caisse.

Égaliseurs futuristes de la nouvelle ère
En ce qui concerne les basses fréquences, il arrive que certaines notes soient beaucoup plus fortes que d’autres, selon la façon dont l’instrument est construit.

Il est courant de vouloir augmenter la fréquence des notes les plus faibles à l’aide d’un égaliseur standard, mais cela peut causer des problèmes avec le reste de la piste de basse. Ces problèmes sont traditionnellement résolus lors des sessions de suivi. L’équipe enregistre des prises supplémentaires avec un égaliseur différent sur l’ampli pour que l’ingénieur.e puisse intégrer les corrections de notes.

Les plugins offrent une solution rapide et facile. « Surfer EQ » est un plugin qui vient à l’esprit comme étant un bon exemple. Il suit la note fondamentale de votre basse et vous permet d’égaliser les autres fréquences en fonction de celle-ci. La bande d’égalisation se déplace, montant et descendant en fréquence en fonction des notes jouées. Il s’agit d’une technologie véritablement révolutionnaire qui résout les problèmes que les ingénieurs rencontrent depuis des décennies, en leur permettant de remonter les notes fondamentales et harmoniques dans les mêmes proportions, indépendamment de ce qui est joué à un moment donné.

–Dernières notes–

Tout comme le mixage de n’importe quel instrument, le mixage de la basse n’est en fait qu’un processus consistant à décider de l’esthétique que vous voulez et à trouver comment la faire sortir de vos haut-parleurs. Le vrai travail consiste à prendre cette décision et à créer un plan pour y parvenir. Nous espérons que cet article vous a donné de bonnes idées et vous a armé de quelques nouvelles techniques pour vous aider à y parvenir une fois que vous aurez pris votre décision.