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Avec l’accès actuel à la masse d’informations en ligne, il est plus facile que jamais de créer un portfolio composé entièrement d’œuvres créées dans un studio maison si vous êtes un.e créateur.ice de musique ou un.e ingénieur.e du son en herbe.

Enregistrer des session d’artiste chez soi peut être aussi simple que de se procurer un microphone, un ordinateur et un appareil d’enregistrement. Comme pour la plupart de vos équipements, lorsqu’il s’agit de choisir votre appareil d’enregistrement, vous devez prendre la décision difficile de choisir entre une interface et une table de mixage.

Alors, quel appareil vous convient le mieux ? Nous allons explorer ces deux options et vous aider à trouver celle qui convient le mieux à vos projets.

Qu’est-ce qu’une interface audio ?


Dans les termes les plus simples, une interface audio est un dispositif qui convertit un signal analogique (ex : un microphone) en binaire numérique pour la lecture et l’enregistrement sur votre ordinateur. Des logiciels tels que Pro Tools ou Logic Pro X sont utilisés pour capturer l’audio enregistré.

Une interface audio est généralement dotée d’une connectivité numérique afin de se connecter à votre ordinateur via USB, Firewire et/ou Thunderbolt. En outre, certaines interfaces disposent à la fois de préamplis micro et d’entrées ligne intégrés. Il s’agit d’un avantage considérable car il vous permet de connecter un microphone directement à l’interface et de commencer à enregistrer ! Les entrées de ligne intégrées sont utiles si les préamplis externes ne sont pas inclus dans le budget.

Remarque : vous pouvez acheter une petite interface avec 2 à 4 canaux d’entrées pour moins de 500 $ CAD ou une interface plus grande avec 32 entrées et sorties pour 1000 à 10000 $ CAD.

Qu’est-ce qu’une table de mixage ?


Ce qui distingue une table de mixage d’une interface, c’est qu’elle contient divers curseurs et boutons qu’une interface ne possède pas. Une table de mixage dispose de fonctions supplémentaires pour le routage (départs auxiliaires, BUS, sorties directes) et le traitement du signal (égaliseur, compresseur, Gate/Expander) par canal.

Une table de mixage audio peut également être utilisée comme mixeur de sommation, soit par les bus, soit par la sortie principale 2-Bus, ce qui vous permet de mixer votre morceau et de capturer le son analogique.

Vous pouvez acheter une console de mixage audio au format analogique ou numérique, dont la taille varie de 4 à 48+ canaux. Les consoles numériques sont plus chères que leurs contreparties analogiques car elles disposent de plus de DSP (Digital Signal Processing ou le traitement numérique du signal), d’effets intégrés et de fonctions de routage.

Les avantages et les inconvénients d’une interface audio


Maintenant que nous avons compris ce que sont une interface audio et une table de mixage audio, quels sont les avantages et les défis de chaque appareil ?

Pro : Convertisseurs de qualité
Étant donné qu’une interface audio est conçue uniquement pour convertir un signal analogique en informations numériques, les convertisseurs présents sur une interface audio dédiée sont de meilleure qualité que ceux d’une table de mixage audio.

Avec une interface, vous pourrez également modifier la qualité des enregistrements (fréquence d’échantillonnage et le débit binaire d’un audio) dans le DAW de votre choix. Une interface audio vous permet généralement de choisir entre les paramètres suivants : 44,1Khz, 48Khz, 88,2Khz, 96Khz ou plus à 24bit.

Pro : Possibilité d’extension
Les interfaces audio haut de gamme disposent d’entrées/sorties numériques via Adat, ce qui vous permet d’étendre votre réseau audio avec des convertisseurs et des préamplis externes.

Contre : pas de traitement du signal
Quels sont ses défauts ? Les fonctions énumérées ci-dessus se trouvent généralement sur les modèles haut de gamme, ce qui signifie que le prix augmente considérablement. L’utilisation de préamplis, d’égaliseurs et de compresseurs externes entraîne également un coût supplémentaire.

Contre : manque d’entrées et de sorties
Avec moins d’options d’entrée/sortie, des difficultés peuvent survenir lorsque vous souhaitez donner à votre musicien un mixage casque séparé si votre interface ne dispose pas de deux amplis casque indépendants ou de quatre sorties de lignes audios. La dernière chose que vous voulez est de passer par une session d’enregistrement en écoutant une voix 10 dB plus forte que tout le reste parce que vous êtes coincé à partager le même mixage que le chanteur.

À qui convient une interface audio ?


L’investissement dans une interface audio convient aussi bien au musicien.ne solitaire qui veut enregistrer sa propre musique à la maison qu’à l’ingénieur.e du son de niveau professionnel qui est prêt à investir dans son installation.

Les avantages et les inconvénients d’une table de mixage audio

Parlons des avantages et des défis d’une table de mixage audio. 

Pro : Polyvalence
Une table de mixage audio est dotée de nombreuses fonctionnalités et d’une grande polyvalence, comme un plus grand nombre d’entrées et de sorties pour acheminer les sources par le biais d’envois auxiliaires, de bus et de sorties directes. Cela vous donne la possibilité d’acheminer l’audio en entrée et en sortie de votre DAW via la console pour un contrôle individuel de chaque piste. Rien que cela vous donne la flexibilité nécessaire pour une session d’enregistrement pour des mixages au casque indépendants, contrairement à l’utilisation d’une interface.

Votre voix manque d’aigus ? Augmentez l’égalisation et imprimez les changements en direct ! La polyvalence est infinie.

Pro : Utilisez-la pour les spectacles en direct
Une table de mixage audio peut également être utilisée pour les performances en direct. Emportez-la en tournée si vous êtes DJ ou si vous mixez pour un petit groupe.

Contre : Qualité des convertisseurs
Étant donné qu’une console de mixage audio vous offre plus de fonctionnalités pour un prix abordable, les convertisseurs intégrés ne seront pas d’aussi bonne qualité que ceux d’une interface audio dédiée (ou d’un convertisseur). Généralement, les convertisseurs intégrés de ces consoles n’offrent que 44,1Khz/24bit ou 48Khz/24bit, ce qui n’est pas mauvais, mais la qualité sonore n’est pas aussi linéaire que celle de la plupart des interfaces audio.

Contre : taille et portabilité
Une table de mixage audio peut être de différentes tailles, de 4 canaux à 48+ canaux ! Si vous envisagez d’acheter une table de mixage qui prend en charge 8+ canaux, sachez que vous ne pourrez pas la mettre dans votre sac à dos.

À qui convient une table de mixage audio ? 


L’investissement dans une table de mixage audio convient à quelqu’un qui débute dans l’enregistrement mais qui recherche toujours la flexibilité dans son flux de travail. C’est l’idéal pour ceux qui veulent investir dans un seul équipement pouvant être utilisé pour deux fonctions, en studio et en direct. De plus, même si vous investissez dans une interface audio haut de gamme, votre table de mixage peut toujours servir dans votre chaîne audio !

Ce qu’il faut considérer


Lorsqu’il s’agit d’un achat, en particulier de matériel informatique, les considérations sont assez écrasantes, surtout lorsque vous débutez dans l’industrie de la musique ou du son.

En gardant à l’esprit les trois facteurs suivants, vous pourrez déterminer ce qui vous convient le mieux en fonction de vos besoins et de votre budget :

Objectif
Quel est le plus grand besoin que j’ai ?

Fonctionnalité
Comment cette unité va-t-elle m’aider ou améliorer ma situation actuelle ?

Est-ce que ce sera un fardeau à avoir dans l’espace actuel ?

Coût
Quel est mon budget ?

L’équipement, est-il neuf ou usagé ?

Conseils supplémentaires


Si vos principaux clients sont des chanteurs.euses et/ou des guitaristes et des claviéristes, vous aurez généralement besoin de 2 à 4 entrées pour enregistrer ces sources.

4 entrées micro :
Presonus 26 : Connectivité USB

Mackie Onyx-i Series 1220i : Connectivité Firewire 400

Si vos principaux clients sont des groupes qui vous demandent d’enregistrer des batteries complètes, par exemple, vous voudrez au minimum 8 à 16 entrées pour enregistrer ces sources.

8 entrées micro :
Focusrite 18i20 : Connectivité USB

Soundcraft 12 MTK : Connexion USB

Midas Venice F24 : Connectivité Firewire / 16 entrées micro

—Dernières notes—


Si vous êtes un.e artiste solo qui enregistre sa propre musique, l’achat d’une interface audio est probablement la meilleure option pour vous. Trouver une interface avec le nombre d’entrées et la qualité appropriés vous donnera les meilleurs résultats pour répondre à vos besoins.

Si vous essayez de vous lancer dans l’enregistrement et recherchez la polyvalence, une table de mixage audio peut être le choix approprié pour vous permettre d’enregistrer des sons à la maison et de pouvoir l’emmener en déplacement pour des performances et des enregistrements en direct.   

Si le budget est votre principale préoccupation, essayez de consulter reverb.com, Kijiji ou eBay pour trouver des équipements à des prix plus économiques.