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L’une des compétences les plus importantes à acquérir en tant qu’ingénieur.e du son est l’art du placement des microphones. Obtenir un bon son demande beaucoup plus de travail que de déposer un micro dans une pièce et de le diriger vers ce que vous voulez enregistrer ; c’est une compétence que vous devez développer en utilisant vos oreilles plus que toute autre chose.

L’un des aspects les plus « cachés » de ce métier est ce qui se passe lorsque vous placez votre microphone très près de votre source sonore. Votre microphone peut commencer à présenter les symptômes de ce que l’on appelle l’effet de proximité.

Nous allons commencer par examiner comment la polarité et le design du microphone déterminent la sensibilité à ce phénomène. Nous expliquerons ensuite exactement pourquoi cet effet provoque une augmentation perçue des fréquences basses de votre enregistrement.

En comprenant comment et pourquoi ces symptômes se produisent, vous disposerez des compétences nécessaires pour exploiter ses effets secondaires à votre avantage.

Motifs directionnels ou omnidirectionnel

Avec les microphones directionnels, un signal est créé en mesurant la différence de pression entre l’avant et l’arrière du diaphragme. Si la pression est égale des deux côtés, le diaphragme ne bouge pas (dans le cas d’un signal arrivant complètement hors axe). Lorsque la pression de chaque côté est très différente, le diaphragme réagit et se déplace lorsqu’un signal entre soit à l’avant soit à l’arrière de la capsule. Les véritables microphones omnidirectionnels ne dépendent pas de ce système de pression pour rejeter les signaux provenant des côtés.

Cependant, la pression totale sur le diaphragme ne reste pas la même sur tout le spectre de fréquences. Il existe une certaine distance entre l’avant et l’arrière du diaphragme. Cette distance est mineure, mais lorsqu’il s’agit d’ondes sonores rapides, cette courte distance affecte quand même le signal qui est reproduit. Les basses fréquences se déplacent à travers la capsule à un rythme plus lent que les hautes fréquences, et provoquent donc moins de changement dans la pression globale par rapport à la distance. Pour compenser ce phénomène, les micros directionnels sont construits avec des circuits qui atténuent les hautes fréquences.

Cette atténuation est l’un des facteurs contribuant à l’effet de proximité, créant une impression de plus bas de gamme que ce que votre source sonore produit réellement lorsque le micro est placé très près d’elle.

Au plus près

Le fait que les microphones directionnels gèrent la pression différemment selon le contenu en fréquences peut entraîner des résultats inattendus lorsqu’ils sont placés très près d’une source sonore où le niveau de pression acoustique (ou Sound Pressure Level) entre en jeu. Lorsqu’ils sont placés à une plus grande distance (environ un pied ou plus), la quasi-totalité de la pression sur le diaphragme provient du système de pression à l’intérieur de la capsule, comme prévu. En revanche, lorsque le microphone se rapproche au-delà de cette distance, le niveau de pression acoustique de la source provoque plus de pression que le système interne, quel que soit le contenu en fréquence.

Une fois que ce niveau de pression acoustique fait effet, le circuit qui atténue les hautes fréquences donne en fait l’impression d’avoir plus de basses que ce que la source produit réellement. C’est précisément pourquoi les microphones directionnels souffrent de l’effet de proximité, alors que les microphones omnidirectionnels n’en souffrent pas.

Égalisation sans égaliseur

Vous pouvez utiliser le phénomène de l’effet de proximité à votre avantage si la source que vous enregistrez est relativement stable. En trouvant la bonne position dans le champ de proximité, nous pouvons lisser les parties supérieures indésirables. Ajoutez à cela la recherche d’un angle avantageux pour le micro, et vous commencerez à réaliser à quel point vous avez le contrôle sur la texture et la largeur de bande de l’enregistrement – avant même qu’il n’atteigne un canal rempli de processeurs.

Toutefois, cela peut s’avérer problématique dans certaines situations. Certaines sources peuvent apparaître comme étant très « boomy » lorsqu’un microphone directionnel est placé à proximité. Les guitares acoustiques souffrent de ce problème près de leur trou de son.

Un exemple précis vient à l’esprit lors de l’enregistrement d’overdubs acoustiques pour un groupe appelé The Flu. L’objectif était de créer un son proche pour un track de guitare rythmique acoustique, mais l’effet de proximité rendait les choses incroyablement boomy à cette position, même lorsque l’angle du microphone était tourné vers la touche au lieu du corps de l’instrument. L’effet désiré a été obtenu une fois que l’on est passé à une configuration omnidirectionnelle pour lutter contre le niveau de pression acoustique sortant du trou de son. Après ces changements, il a suffi de déplacer le micro de quelques centimètres pour que la vision devienne réalité.

Prenons un exemple :

Neumann TLM 127 microphone was used in both Cardioid and Omni polar pattern at Le microphone Neumann TLM 127 a été utilisé avec une directivité cardioïde et omnidirectionnelle à 6 pouces de la 12e frette, légèrement orienté vers le trou de son.

Vous pouvez remarquer qu’en utilisant la configuration polaire cardioïde, il y a plus d’accumulation de basses fréquences entre 80Hz et 400Hz.

Diagramme polaire cardioïde :

Modèle polaire omni :


Les sources sonores en mouvement peuvent également poser des problèmes en matière de proximité. Lorsque les chanteurs se rapprochent et s’éloignent constamment d’un micro directionnel, ils modifient effectivement la réponse en fréquence de votre chaîne d’enregistrement à chaque mouvement en raison de l’effet de proximité.

Chaque microphone réagit différemment

Les microphones gèrent tous la proximité d’une manière légèrement différente. Vous remarquerez la plus grande importance de ce changement en passant d’un modèle à l’autre. En règle générale, plus le micro est directionnel, plus l’effet est intense. Les microphones à ruban ont tendance à assombrir le plus les signaux lorsqu’ils sont placés dans le champ de proximité. Même les condensateurs bidirectionnels peuvent être assez forts.

Vous remarquerez toujours des différences de réponse, même en utilisant un groupe de microphones qui partagent tous la même configuration polaire. La forme du boîtier, le matériau utilisé pour créer le diaphragme et la façon dont la capsule est montée peuvent tous jouer un rôle dans la façon dont un microphone répondra dans ces conditions. En raison de ces incohérences, vous devez apprendre à connaître les angles/distances de microphone qui vous permettent d’obtenir les résultats que vous recherchez avec chaque microphone individuel.

Notes finales

C’est le travail de l’ingénieur.e du son de se familiariser intimement avec le fonctionnement de chacun des micros dans toutes les situations. Vous constaterez que votre travail est beaucoup plus facile si vous vous efforcez d’obtenir un bon son au sol pendant le repérage, plutôt que d’effectuer de nombreux traitements après coup. En portant un casque pour entendre les changements de qualité tout en déplaçant le micro en temps réel et en comprenant comment l’effet de proximité entre en jeu, vous serez sur la bonne voie pour devenir un.e expert.e du placement de micro avec le temps.