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C’est une technologie de perfectionnement qui a été appelée à la fois « la guitare électrique de notre époque » et « l’une des pires inventions de l’histoire ». L’Auto-Tune, et sa technologie sous-jacente de correction de la hauteur du son, a changé à jamais l’industrie de la musique. Initialement destiné à aider les ingénieurs du son et les artistes à réduire le temps nécessaire pour obtenir la prise parfaite, le logiciel de correction de la hauteur tonale est devenu un outil polyvalent à la fois adulé par certains pour ses utilisations créatives et méprisé par d’autres pour sa sur-utilisation et sa capacité à remplacer* le talent réel. Examinons les deux côtés de la médaille et présentons quelques-uns des logiciels de correction tonale actuellement utilisés dans l’industrie musicale.

*Les logiciels de correction du pitch ne remplacent pas le talent.

Problèmes de contrôle – qualité

Avant l’invention de l’enregistrement multipistes, les prises qui n’étaient pas parfaites devaient être entièrement réenregistrées. C’était un processus très inefficace et coûteux. Après le développement de l’enregistrement multipistes, le doublage pouvait aider à masquer des échantillons sélectionnés, ce qui signifiait que les erreurs pouvaient être corrigées sans avoir à tout refaire. Cependant, cela nécessitait encore un haut niveau de compétence et de patience, avec des dizaines et parfois des centaines de prises pour obtenir la partie parfaite et un monteur devait physiquement couper et raccorder la bande pour créer la meilleure piste possible.

La solution numérique

L’espoir de l’industrie de la musique était de créer une technologie qui permettrait de prendre un son presque parfait et de le rendre parfait. C’est ce qui allait se produire avec l’harmonisateur H910. Premier processeur d’effets numériques au monde disponible dans le commerce, il a considérablement élargi les possibilités du montage musical.

Développé par Eventide en 1974, l’appareil pouvait changer la hauteur d’un son en temps réel sans en modifier la durée. Il pouvait modifier la hauteur jusqu’à une octave plus ou moins, retarder la lecture jusqu’à 112,5 ms et contrôler le temps d’atténuation du retard de lecture. Jimmy Page, Frank Zappa, David Bowie, Tony Platt, Eddie Van Halen et Steve Winwood ont tous utilisé le H910 à divers titres. Le successeur du H910, l’Eventide Harmonizer H949, était également un produit populaire, avec le premier changement de hauteur de son au monde. Pour les personnes intéressées, Eventide a publié une vidéo sur la façon dont différents producteurs ont utilisé le H910 lors de sa sortie.

Logiciel moderne de correction tonale

Bien que divers échantillonneurs comme le Fairlight CMI aient permis le changement de tonalité, la correction de tonalité telle que nous la connaissons aujourd’hui ne commencera vraiment à apparaître que dans les années 90. À cette époque, le mathématicien Andy Hildebrand a utilisé des techniques soniques qu’il avait initialement développées pour aider Exxon à trouver des gisements de pétrole, et a créé la marque de logiciels désormais légendaire Auto-Tune. Lancé au public en 1997, le logiciel pouvait être acheté comme produit autonome ou comme plug-in pour le logiciel Pro Tools.

L’impact sur l’industrie

L’Auto-Tune s’est répandu comme une traînée de poudre sur la scène de la musique électronique à la fin des années 90. En l’espace d’un an, il était déjà exploité pour son potentiel créatif par des artistes comme Cher (« Believe ») et Eiffel 65 (« Blue »), deux exemples précoces de ce qui sera plus tard connu sous le nom de T-Pain Effect.

Alors que les ingénieurs se réjouiraient des avantages de la correction de tonalité en termes de gain de temps et d’argent, et que de nombreux artistes trouveraient des utilisations créatives et expérimentales pour cette technologie au cours des prochaines décennies, nombreux sont ceux qui la dénonceraient. En 2009, Death Cab for Cutie a porté des rubans bleus aux Grammys pour sensibiliser le public à l' »abus d’Auto-Tuner ». Jay-Z avait déjà sorti un morceau anti Auto-Tune cette année-là. L’authenticité et le talent (ou l’absence de talent) d’une performance corrigée sont des points de désaccord typiques, tout comme la crainte que le talent « naturel » des artistes soit effacé au profit de productions de studio plus habiles. Bien qu’il faille s’attendre à un certain scepticisme à l’égard de toute nouvelle technologie, le recours continu au changement de tonalité pour gagner du temps en studio et contribuer à des paysages sonores expérimentaux dans des projets de musique massivement populaire indique que cette technologie est définitivement là pour rester. Et si l’effet T-Pain risque un jour de perdre sa nouveauté, l’impact des logiciels de correction tonale sur le flux de travail des professionnels du son est là pour rester.

Comment fonctionne l’Auto-Tune ?

Des outils comme Auto-Tune, Melodyne, OVox et Revoice Pro fixent un échantillon en le modifiant pour qu’il corresponde à la fréquence de note la plus proche. Les programmes écoutent pour différentes fréquences de notes préréglées (comme 440 Hz pour le La au-dessus du Do moyen), et l’ingénieur peut alors décider quand et comment l’échantillon « off » doit être changé pour atteindre ces préréglages.

Un changement progressif semblera plus naturel, tandis qu’un changement rapide et continu semblera plus robotique ou non naturel. La raison pour laquelle ces logiciels de montage peuvent effectuer des corrections subtiles, par opposition à l’effet « chipmunk » d’une bande accélérée, est la façon dont ils échantillonnent numériquement les informations musicales. Il est également bon de noter que bien que les vocodeurs et les boîtes vocales créent des sons qui semblent liés, ils fonctionnent avec des mécanismes différents de la correction tonale numérique.

Un bref historique de la correction de tonalité en action

Même si ce n’est que lors d’interventions électroniques que nous avons pu constater la correction de tonalité telle que nous la connaissons, les producteurs travaillant avec l’enregistrement multipiste ont pu mettre au point quelques astuces de montage. « Strawberry Fields Forever » a en fait été construit à partir de deux prises épurées qui avaient été enregistrées à des tempos différents, l’une en si bémol mineur et 90 bpm, l’autre en Do majeur et 108 bpm. L’augmentation de la vitesse de la prise de 90 bpm a également augmenté sa tonalité, la faisant correspondre à la version plus rapide. Pouvez-vous entendre la coupure à 1 minute ?

L’Harmonizer H910 a aidé David Bowie et AC/DC à obtenir des effets de caisse claire uniques sur « Breaking Glass » et « Back in Black ».

Après l’invention de l’Auto-Tune en 1997, « Believe » de Cher est montée en flèche en 1998 avec la correction de tonalité numérique au premier plan.

Radiohead appliquera une correction de tonalité numérique aux morceaux « Packt Like Sardines In a Crushd Tin Box » et « Pulk/Pull Revolving Doors » de leur album Amnesiac de 2001.

Une liste de musique avec la correction de tonalité ne serait pas complète sans mentionner T-Pain. Ses morceaux ont propulsé le son robotique et sinueux de la correction extrême de la tonalité à la fois dans les oreilles du grand public et des scènes musicales expérimentales.

808s & Heartbreak de Kanye West est un exemple notable de correction numérique de la tonalité utilisée tout au long d’un projet. Des morceaux comme « Welcome to Heartbreak » véhiculent une froideur renforcée par des ajustements numériques ciblés. Tout au long de sa carrière, il est revenu à la technologie avec des titres comme « Blood on the Leaves » sur Yeezus, et « Wolves » sur The Life of Pablo.

Bon Iver a également adopté la correction tonale numérique comme élément de base unique et populaire de leur son.

Quelles sont les prochaines étapes pour la correction numérique de la tonalité ?

L’intérêt croissant pour l’intégration de l’intelligence artificielle (IA) dans la production musicale a entraîné des développements passionnants dans la manière dont la musique peut être éditée. Des réseaux de neurones entraînés peuvent apprendre à rechercher certains marqueurs et à manipuler une piste en fonction des paramètres souhaités. L’IA a été développée pour cloner des voix, séparer les voix des instruments de fond et, bien sûr, corriger la tonalité.

Informations supplémentaires

Eventide dispose de caractéristiques détaillées pour son H910 Harmonizer, et son H949 Harmonizer. Valhalla DSP a également expliqué plus en détail comment le H949 a atteint ses capacités de correction des parasites audio.

Une explication scientifique du fonctionnement de la correction numérique du pitch est disponible sur physics.org. Une explication similaire peut également être vue dans un épisode de Nova Science Now avec l’inventeur de l’Auto-Tune, le Dr Andy Hildebrand. Pour avoir une idée de ce qui pourrait être possible à l’avenir, l’article « Deep Autotuner: A Data-Driven Approach to Natural-Sounding Pitch Correction for Singing Voice in Karaoke Performances » spécule sur la façon dont l’IA pourrait être utilisée pour la correction de la hauteur tonale sans surveillance.

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