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Après la sortie de leur nouveau single “Sugar Daddy”, les diplômés de RAC et les membres du groupe What If Elephants se préparent à sortir leur prochain EP hautement attendu.

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Question en rafale avec Joey et Justin

 JoeyJustin
Une pièce d’équipement dont vous ne pouvez pas vous séparerApollo Twin XSoundtracs Solo 24-8
Moment/ Accomplishment préféré du groupe jusqu’a présentLa bourse “Juried Sound Recording” de FactorNotre performance au festival Beau’s Oktoberfest 2019
Repas favori de “Je suis en session”Pot StickersPierogies
Le trait le plus important dans un membre du groupeLa gentillesseRéflexion
Clip musicale préférée“Up&Up” de Coldplay“This Is America” de Childish Gambino
Si je n’étais pas musicien, je serais…Un manager d’artistes ou un réalisateur de filmsTriste… haha, mais pour de vrai, peut-être un ingénieur ou un architecte

De camarades de classe à gagnants du prix Canada’s Walk Of Fame, les membres de What If Elephants, Joey et Justin, se sont rencontrés lors de leur tout premier jour à RAC. Depuis qu’ils ont obtenu leur diplôme, beaucoup de choses se sont passées. Le groupe a été demi-finaliste du très convoité concours CBC Searchlight, est devenu un incontournable du circuit des festivals de musique canadiens et a fait la première partie de groupes comme Milk & Bone. Leurs plus récents titres, “Sugar Daddy” et “Guilty Pleasure”, sont les principaux singles de leur deuxième album à venir, Relationship Status. Les deux titres comprennent des refrains contagieux, des paroles légères et pertinentes, et une production pop et fraîche. RAC s’est récemment entretenu avec Justin et Joey pour discuter de leur processus musical et de ce que les auditeurs peuvent attendre de leur prochain album.

RAC : Salut les gars ! Merci de nous joindre. Pouvez-vous vous présenter à nos lecteurs de RAC ?

JUSTIN : Salut, Justin ici ! Je joue de la batterie dans What if Elephants. J’ai grandi dans une petite ville du sud-ouest de l’Ontario qui s’appelle Mt. Brydges, mais je vis à Montréal depuis 10 ans.

JOEY : Je m’appelle Joey. Je chante et je joue de la guitare dans What If Elephants. J’ai grandi à Gatineau et j’ai déménagé à Montréal à peu près en même temps que Justin.

RAC : Votre groupe a accompli beaucoup de choses. Qu’est-ce qui vous a amené à poursuivre la musique professionnellement ?

JUSTIN : Quand j’étais jeune et que je jouais du piano et commençais à jouer de la batterie, j’ai toujours su que c’était quelque chose qui me suivrait pour toujours. Cependant, à l’époque, je n’avais aucune idée de l’importance qu’elle prendrait dans ma vie de tous les jours. La musique est une chose tellement belle qui peut vous inspirer, vous rassurer, vous réconforter et vous encourager comme rien d’autre. Rien que pour ces raisons, je continuerai à m’intéresser à la musique jusqu’à ma mort.

JOEY : Mon frère a financé l’enregistrement d’une démo de 3 chansons dans un studio haut de gamme à Ottawa pour moi quand j’avais 14 ans. Je les ai soumises à une station de radio locale, et le directeur musical m’a gentiment informé qu’elles n’étaient tout simplement pas assez bien produites pour être diffusées. Ils ont gardé les chansons en main pour les demandes de ma mère. Cependant, la question “que signifie “produit” ?” m’a tourmenté à partir de ce moment-là. J’ai commencé à enregistrer avec un micro Radio Shack dans Audacity et j’ai progressé à partir de là.

RAC : Quels sont les artistes qui vous ont influencé en grandissant ? Ces influences ont-elles évolué avec le temps ?

JUSTIN : J’ai eu un large spectre d’influences musicales initiales qui ont radicalement changé au fils des ans. En grandissant, j’ai commencé à apprécier la musique que j’entendais à la maison. C’était de la musique comme les Beatles, les Beach Boys et Michael Jackson. Lorsque j’ai commencé à jouer de la musique, je me suis orienté vers une musique plus rock/progressive ; des artistes comme Green Day, Our Lady Peace, The Matthew Good Band, Rush et Dream Theater pour n’en citer que quelques-uns. Puis, au début de la vingtaine, alors que j’étudiais la musique classique à l’université, je me suis tourné vers le jazz, le be-bop et la musique indépendante avec des artistes comme Dave Brubeck, Miles Davis, Chick Corea, Patrick Watson et Arcade Fire. J’ai une grande variété d’influences musicales et, à ce jour, je suis ouvert et enthousiaste à l’idée d’écouter de nouvelles musiques de tous genres.

JOEY : Mes premières influences étaient beaucoup de groupes de rock chrétien comme Relient K, Newboys, Downhere, et Audio Adrenaline pour en nommer quelques-uns. Dans une autre catégorie, il y avait aussi les Spice Girls et Britney Spears. J’étais le plus jeune de cinq enfants, alors j’écoutais tout ce que mes frères et sœurs écoutaient. En grandissant, je n’avais pas beaucoup d’argent à dépenser pour la musique, alors j’écoutais surtout de la pop ou ce qui passait à la radio. J’ai été inspirée par Bruno Mars, Justin Bieber, les Black Eyed Peas et Need To Breathe, qui, aujourd’hui encore, produisent certaines de mes musiques préférées. Récemment, Julia Michaels m’a inspiré en tant qu’auteur et visionnaire pour son propre projet. Ed Sheeran et Dua Lipa font des merveilles avec une production minimaliste et une écriture forte, deux caractéristiques que j’essaie d’améliorer dans mon propre travail.

RAC : What If Elephants a un son pop très moderne. Comment la musique que vous écoutez en tant qu’individus influence-t-elle la direction de votre groupe dans son ensemble ?

JUSTIN : Je pense qu’en tant que groupe, nous avons tous une collection très diverse d’influences musicales, et nous sommes capables de les rassembler pour créer un son original qui ne s’inspire pas trop d’un seul style. Dernièrement, j’ai été inspiré par des artistes comme Leon Bridges qui sont capables de fusionner des grooves de batterie traditionnels de rock et de R&B avec des sons de batterie électronique plus modernes et pop, tout en ajoutant une densité rythmique plus épaisse comme on peut l’entendre chez des artistes comme Caribou ou d’autres productions pop modernes.

JOEY : Je ne pourrais pas être plus d’accord avec Justin !

RAC : Super cool. Comment vous êtes-vous rencontrés ?

JUSTIN : En 2011, Joey et moi nous sommes rencontrés en étudiant la production musicale à RAC, nous étions assis l’un à côté de l’autre le tout premier jour et nous sommes restés de grands amis depuis. Pendant que nous étions à RAC, nous avons commencé à jouer et à enregistrer la musique que Joey écrivait et nous avons sorti quelques EPs sous le nom de Joey. Peu de temps après le premier EP, nous avons trouvé Alanna Martin pour nous rejoindre aux claviers et à la voix. Après sa, Éric Létourneau s’est joint à nous à la basse. En 2014, nous avons officiellement commencé What If Elephants. Après avoir écrit, enregistré et fait des tournées pendant quelques années, Éric a décidé de poursuivre d’autres projets et a quitté le groupe. Nous avons joué quelques concerts avec Collin Steinz (de Flara K) fin 2018. Nous nous sommes vraiment entendus avec lui et l’avons convaincu de nous rejoindre à la basse.

RAC : Parlez-nous du processus musical de votre nouveau single et de votre prochaine sortie.

JOEY : En 2017, nous avons commencé à enregistrer un album. Probablement 5 ou 6 mois après, j’ai réalisé que beaucoup de chansons n’étaient tout simplement pas assez fortes pour que je justifie de les mettre en ligne, surtout si l’on tient compte du coût et du travail de promotion d’un album. C’est ainsi que nous avons eu l’idée de sortir une série de singles espacés et de prendre le temps de créer un réseau et de collaborer avec d’autres artistes tout en faisant des tournées et en demandant des subventions. Avec notre quatrième single, ETA, nous avons obtenu la bourse FACTOR Juried Sound Recording, grâce à laquelle nous avons senti que nous pouvions non seulement réaliser un grand enregistrement collaboratif, mais aussi commercialiser correctement la musique pour qu’elle atteigne un public qui en a le sens. J’ai fait beaucoup de co-écriture pendant tout ce temps, et rien ne me rend plus heureux que de faire participer d’autres personnes à un projet. Cet EP réunit donc quatre de ces collaborateurs (Flara K, Bayla, Namelle et Maya Malkin).

RAC : Quelle est la partie de la création musicale que tu préfères absolument ?

JUSTIN : en direct. Il y a quelque chose de tellement magique dans le fait de capturer un moment dans un enregistrement et de trouver des moyens créatifs de le capturer, comme le choix du préampli ou la position du microphone. Jouer en direct ne ressemble à rien d’autre. Le sentiment que l’on ressent après avoir terminé un set sur scène devant des fans en adoration est électrique !

JOEY : Je ressens la même chose que Justin. J’ajouterais que je ne suis pas un fan des répétitions. J’aime les spectacles en direct parce que chacun d’eux est unique et imprévisible. De même, j’aime les enregistrements parce qu’une fois que vous avez enregistré une chanson, vous pouvez passer à la création de la prochaine nouvelle chose. Bien sûr, les répétitions sont nécessaires, mais je n’aime pas répéter.

RAC : Y a-t-il quelqu’un de spécial qui vous a aidé dans votre parcours artistique ?

JOEY : Mon frère m’a fait commencer dans la musique. Il a financé mon premier EP et m’a encouragé dans ma démarche de production de musique quand j’étais adolescent. Plus tard, j’ai repris contact avec mon ami Tokyo Speirs que j’avais rencontré quand j’avais probablement 9 ou 10 ans. Nous avons tous les deux continué à produire et Tokyo a eu un impact énorme sur mon métier de producteur, en encourageant la curiosité dans mon approche ainsi que le souci du détail. Il y a d’innombrables autres personnes à ajouter à cette liste, mais ces deux-là représentent une influence majeure sur mon parcours.

RAC : Quel est l’objectif à long terme ?

JUSTIN : J’aime me dépasser sur le plan créatif et technique. Je m’efforce de trouver de nouvelles façons d’incorporer des rythmes différents ou non traditionnels dans une musique accessible pour créer quelque chose de nouveau. J’aime trouver de nouvelles façons d’incorporer des éléments de production électronique dans une configuration de batterie traditionnelle à l’aide de samples et de triggers.

JOEY : Mon objectif principal est de m’améliorer dans la création d’histoires et d’expériences qui peuvent rendre un moment plus magique ou positif pour quelqu’un. J’ai toujours été une personne orientée vers une vision plus large. Je me concentre sur chaque détail dans le but de raconter une histoire: le contenu et l’exécution.

RAC : Donc, 2021. Que pouvons-nous attendre de What If Elephants ?

JUSTIN : Pour l’instant, nous avons un EP de sept titres qui est prêt à sortir, mais nous travaillons sur du matériel promotionnel comme des vidéos, nous nous entraînons sur notre concert en direct et tout ce qui va avec. Nous essayons d’apporter une haute valeur de production à notre expérience de concert pour nos fans. Nous avons un spectacle de lumière programmé et des versions raffinées et étendues de notre musique. Bien que les concerts en direct ne soient plus vraiment d’actualité à cause de COVID, nous voulons être prêts à monter sur scène dès que cela sera possible !

JOEY : En 2021, vous verrez sortir les sept titres, liés ensemble par une couverture d’album vraiment nostalgique. Nous travaillons sur des visuels qui nous excitent et nous nous rapprochons d’un concept de performance sur scène qui, nous pensons, capturera la vibration du son. Nous sommes très impatients de partager tout cela avec vous. La première chose à venir est notre titre, Guilty Pleasure, en collaboration avec Flara K, le 12 mars !